Stať sa prvým manažérom dizajnu

Foto: Teddy Kelley

Keď som prešiel na vedenie spoločnosti Envoy, povedal by som: „Tí, ktorí to nemôžu robiť, učiť“, ako vtip, ktorý ma znechutil, keď som medzi svojimi bývalými rovesníkmi. Prechod od štvorčlenného dizajnérskeho tímu v spoločnosti s 30 ľuďmi k tomu, aby sa stal prvým dizajnérskym manažérom, bol prinajmenšom nepríjemný, takže žartovanie o ňom mi to uľahčilo. Vyzeralo to skôr ako niečo, čo sa mi stalo, ako niečo, čo som si vybral. Nikdy predtým som nebol manažérom a nikdy som nepracoval v spoločnosti, ktorá mala „dizajnérskych manažérov“ - toto bolo úplne nové územie.

"Tí, čo nemôžu robiť, učia ..."

Bol som zmätený, že každý deň robím stále menej dizajnérskych prác. Dostalo sa do bodu, keď budem musieť aktualizovať aplikáciu Sketch zakaždým, keď ju otvorím - z čoho tím skutočne dostal kop. Medzi stretnutiami, prijímaním do zamestnania a touto divnou vecou nazvanou „Dokumenty Google“, myslím, že počas môjho pracovného dňa som už viac nebol dizajnérom produktov. Začal som tráviť veľa času na stretnutiach: jeden na jedného so svojimi manažérskymi rovesníkmi, generálny riaditeľ, moje nové priame správy. Namiesto vytvárania falošných produktov som trávil čas snahou vytvoriť skvelé prostredie pre kreatívnych dizajnérov, vlastniť svoje projekty s autonómiou a zapojiť sa tak, aby pomohli spoločnosti aj jej kariére rásť. Tiež som trávil viac času ako kedykoľvek predtým na stratégii spoločnosti a tímu: nastavovanie OKR, vytváranie plánov produktov a stretávanie sa s potenciálnymi partnermi a predajcami.

Tajomstvo bolo, že som bol skutočne nadšený svojou novou prácou. V mojom vtipe bolo trochu pravdy ... Naozaj som mal pocit, že dizajnéri, ktorých som prenajímal, boli oveľa lepšie ako ja. Miloval som to! Vyslanec sa transformoval z pekného produktu na krásny. Ľudia, ktorí mali skúsenosti s výskumom a údajmi (dve z mojich slabých stránok), nám pomohli urobiť rozhodnutia zamerané na používateľa, ktoré značne urýchlili náš proces učenia a iterácie. Vybudovali sme kultúru priateľstva a rešpektu, kde dizajnéri pomáhajú dizajnérom rásť a vylepšovať ich prácu. Náš tím je väčší ako súčet jeho častí a ja som sprostredkovateľ, ktorý to umožňuje. Namiesto toho, aby som sa cítil hrdý na môj výstup, som hrdý na výstup ostatných. Je to úžasný pocit a potešujúce, ako by som očakával.

Ako som sa sem dostal?

Pre Envoyho sa stal nevyhnutným manažér dizajnu. Dizajnérsky tím rástol, rovnako ako jeho potreba, aby niekto uprednostnil prácu v celom tíme, najímanie vedúcich pracovníkov a rozhranie s ostatnými manažérmi pučiacimi okolo spoločnosti. Vyslanec mal pod pásom úspešný produkt, ďalší bol na ceste a zmena je nevyhnutnou súčasťou rastu.

Ako prvý dizajnér som už niekedy bol neformálne zodpovedný za všetky tieto manažérske povinnosti. Keď ste v malej spoločnosti (napríklad menej ako 15 ľudí), musíte sa zapojiť. Po celú dobu. Pri tejto veľkosti staviate firmu spoločne. Hneď v prvom roku môjho pôsobenia na veľvyslanectve som mal tieto pracovné miesta:

  • Jediný produktový dizajnér
  • Projektový manažér pre inžinierov
  • Hardvérový prototyp
  • Doprava a plnenie (pre vyslanca v krabici ... ale je to celý ‘ďalší príspevok!)
  • Vedúci kancelárie
  • Zákaznícka podpora pre live chat
  • Zákaznícka podpora na mieste
  • Predný inžinier

Spýtajte sa kohokoľvek iného, ​​kto bol vtedy v tom čase ... majú tiež rôzne popisy pracovných miest. Ako spoločnosť rástla, cítil som novú zodpovednosť (a záujem) o vedenie. Zostavovanie kúskov, prijímanie rozhodnutí a vytváranie vecí. Aj keď som s každou úlohou nemal žiadne skúsenosti, ľudia, s ktorými som pracoval, mi v týchto úlohách dôverovali.

"Keď ste v malej spoločnosti, musíte sa postaviť. Po celú dobu." Pri tejto veľkosti staviate firmu spoločne. “

V priebehu času sa táto dôvera formalizovala do nových zodpovedností. Namiesto toho, aby sme sa len prikláňali k dodávateľom dizajnérskych dielní alebo bežiacim technickým šprintom, stalo sa to súčasťou mojej práce. Je to súčasť povahy rastúcej spoločnosti ... najímanie produktového manažéra alebo viceprezidenta pre produkt nie je častým plánom A. Predtým, ako som to vedel, som bol „vedúcim produktu a dizajnu.“

Bol som dokonca kvalifikovaný mať taký titul?

Nie. Ale naučil som sa v práci. Zúčastnil som sa konferencií, čítal knihy a blogové príspevky a láskavo som získal spätnú väzbu od svojho tímu. Trvalo trochu času, kým sme sa naučili, ako to urobiť naposledy. Dôvod, prečo som na startupoch pracoval len niekedy, je ten, že vám ponúkajú bezprecedentné vlastníctvo v úspechu alebo neúspechu spoločnosti. Každý je integrálny. Úspech a neúspech sú len na vás, takže je na vás, ako budete čeliť nepriazni osudu.

V mojom prípade to bolo naučiť sa, ako byť manažérom pre ľudí, ktorí dnes potrebovali kompetentného manažéra. So svojím manažérom môžete byť takí trpezliví, len keď sú na pracovisku kariérny rast a spokojnosť s prácou. Mnoho ľudí neopúšťa prácu - opúšťajú svojho manažéra. Mal som šťastie, že mi moji rovesníci dali široký priestor na chyby a zdieľali so mnou úprimnú spätnú väzbu. Dôvera, ktorú sme si vytvorili ako rastúci tím, umožnila môj prechod a poskytla mi priestor na zlyhanie. Nemyslím si, že by to bolo možné bez tohto.

Bol som odhodlaný byť dobrým manažérom pre týchto ľudí. Učiť sa, počúvať a prispôsobovať sa mi pomohlo zotaviť sa z nepríjemných okamihov, nezmyslov a neznalosti. Ako celoživotný študent viem, že mám pred sebou ešte dlhú cestu.

Šťastne až do smrti…

Startups sú hrozné, ak máte radi elegantné a šťastné koncovky. Nielenže môj príbeh ešte nie je dokončený, ale moja práca sa stále mení s rastúcim vyslancom a ja rastiem ako manažér. Zriedkavo existuje pocit ovládnutia alebo dokončenia - každý deň je iný. Túto výzvu ma však baví! Možno je to preto, že som koniec koncov stále dizajnér. Vždy analyzovať problémy, experimentovať s riešeniami a vcítiť sa do mojich používateľov. Neat!